Sociale relaties beschermen tegen eenzaamheid

Wat maakt mensen gelukkig? vrienden-en-vriendschappelijke-relaties-vlakke-pictogrammen-57478662

Is het geld, een carrière, een goed huwelijk, fijne vrienden? Wat zorgt voor een gelukkige en gezonde oude dag?

Het eenduidige antwoord is: sociale relaties met familie, vrienden en de omgeving.  Het is afkomstig uit the Harvard Study of Adult Development, het langstlopende wetenschappelijke onderzoek naar gezondheid en gelukkig ouder worden. In 1938 startte het Grant&Glueck onderzoek  en tot op de dag van vandaag gaat het onderzoek door, nu vooral met de kinderen van de oorspronkelijke deelnemers.

Kansrijk versus kansarm

Vanaf eind jaren dertig van de vorige eeuw werden 724 Amerikaanse jongens/mannen gevolgd tijdens hun leven. Het waren twee totaal verschillende groepen qua opleiding, afkomst en leefomstandigheden. De eerste groep bestond uit Harvard studenten, blanke jongens van goede komaf met een goed verstand.  John F. Kennedy, de latere president van Amerika, was één van hen. Toentertijd studeerden er nog geen vrouwen op Harvard, vandaar de beperking tot jongens.  De tweede groep was afkomstig uit de arme buurten van Boston. Hun ouders waren arm, de leefomstandigheden vaak erbarmelijk en de jongens waren daarmee, zo was de vooronderstelling, kansarm en dus gedoemd tot ongeluk. Beide groepen werden tot aan hun dood zowel privé als zakelijk gevolgd. Iedere twee jaar beantwoorden ze vragen over hun kwaliteit van leven, sociale activiteiten en werksfeer. Ook waren er interviews met mensen uit hun omgeving. Om de vijf jaar werd hun gezondheid gemeten.

De opbrengst uit deze vragenlijsten, medische rapporten en interviews met familie en vrienden leverde een schat van gegevens op en een goede inkijk in hun mentale en fysieke welzijn.

Relaties, relaties, relaties

In de begintijd van de studie waren woorden als ‘empathie’ of ‘binding’ van nul en generlei waarde. Terwijl later bleek dat dé sleutel tot gezond ouder worden bestaat uit drie woorden: relaties, relaties, relaties. Niet het cholesterolgehalte op vijftigjarige leeftijd zegt wat over gezond en gelukkig ouder worden, maar de relaties en vriendschappen met familie, vrienden en de omgeving. Meer dan genetische aanleg of het hebben van (voor)ouders met respectabele leeftijden bleek de tevredenheid met de eigen relaties op middelbare leeftijd  de beste voorspeller voor een lange levensduur.

Ook een gelukkig huwelijk beschermt tegen psychische klachten, ook op mindere dagen, wanneer ziekten en pijnen hun tol eisen. Dit in tegenstelling tot mensen met een ongelukkig huwelijk: op slechte dagen hadden ze meer last van pijn, zowel fysiek als emotioneel.

Loneliness kills

Voor de huidige, inmiddels vierde leider van het onderzoek, dr. Robert Waldinger , is het overduidelijk.  Mensen met goede relaties leven langer en gelukkiger, eenzame mensen sterven eerder. “Loneliness kills, it’s as powerful as smoking or alcoholism.”  Eenzaamheid gaat in je lichaam zitten en sloopt het langzaam maar zeker, vertelt Waldinger. Wil je investeren in een goede, gelukkige oude dag dan kun je daar niet vroeg genoeg mee beginnen. “Taking care of your body is important, but tending to your relationships is a form of self-care too. That, I think, is the revelation.”

Dit is het tweede van drie blogs in de serie ‘Geluk of wijsheid?’, over de invloed van levensvaardigheden op eenzaamheid. Het eerste blog leest u hier.

Dit blog is geschreven door drs. J. (José) van Berkum. Vanuit haar adviesbureau voor communicatie (www.vbcom.nl) is ze gespecialiseerd in senioren en technologie

Advertenties

Wat kunnen we van je leren?

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s